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알래스카

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알래스카 주기

알래스카(영어: State of Alaska)는 북아메리카의 북서부에 있는 미국의 역외(域外) 주다. 북쪽은북극해, 남쪽은 태평양에 면하고 서쪽은 베링해협을 사이에 두고 러시아시베리아와 마주한다. 동쪽은 캐나다유콘주(州)와 접하고, 태평양 연안에서 남쪽으로 불규칙하게 뻗어 브리티시콜럼비아주와 접한다.

알래스카의 어원은 알류트족의 "Alyeshka, 섬이 아닌 땅"이다. 면적은 171만 8,000km2 로서 미국의 단일 주 중에서 가장 크다.

개요[편집]

  • 주도: 주노
  • 면적: 1,717,854km²
  • 인구: 728,903명 (2020년)
  • 공용어: 영어
  • 주지사: 마이크 던리비

역사[편집]

1741년에 덴마크의 탐험가인 비투스 조나센 베링러시아 표트르 1세의 의뢰를 받아 북태평양을 탐험하다가 발견하여 당시 전 세계에 러시아 제국 영토로 인정받았다. 최초의 유럽인 정착지는 1784년에 세워졌는데 러시아 모피 사냥꾼이 코디액섬에 있는 스리세이니츠베이에 건설했다.

1799년∼1867년에는 러시아 아메리카 회사가 관리했다. 이 지역은 웨스턴 유니언이 그곳의 캘리포니아주로부터 북아메리카의 해안과 베링 해협을 가로지르며 모스크바와 유럽 전신 망까지 지속하던, 최초 전신선의 건설을 중지 했을 때 러시아 제국으로부터 구입하였다. 러시아-미국 전신 원정대를 위하여 미국이 3백만 달러를 투자했음에도 경쟁중이던 대서양 전신 케이블의 완성으로 작업이 중지되었다. 미국은 모스크바까지 선을 연결하는 것의 잠재성을 깨달았으며 전신 선의 남아있는 단계의 자금을 러시아 대사와 협상하기 위해 국무장관 윌리엄 H. 슈어드를 보냈다.

미국의 알래스카 매입[편집]

크림전쟁으로 인해 러시아제국은 재정에 어려움을 겪게 됐고, 때마침 당시 미국 국무 장관이었던 윌리엄 H. 슈어드가 불과 720만 달러, 즉 1km2당 5달러가 못 되는 헐값으로 러시아로부터 알래스카를 사들이는 조약을 체결시켰다. 일부 국민들은 알래스카가 슈어드의 냉장고, 슈어드의 바보짓이라며 맹비난했으나 1880년대∼1890년대 사이에 금이 발견되자 미국인의 정착이 크게 촉진되었고, 1912년 의회의 인준을 받으면서 알래스카 준주가 설치되었다.

알래스카에서 금, 은, 석유 등을 비롯한 각종 자원과 금속들이 발견되었다. 알래스카에서 채굴된 철광석만으로도 당시 기준으로 720만 달러의 몇 배나 되는 4000만 달러어치나 발견이 되었다. 알래스카에 매장된 철만 이정도인데 다른 금속 및 자원의 양을 고려한다면 알래스카 매입은 사실상 매입이 아니라 제정 러시아가 미국에게 공여한 것이 되었다. 더군다나 현재 미국은 중동, 베네수엘라에 이어 세계 석유매장량으로 3위를 차지하고 있는데 이는 알래스카에 엄청난 양의 석유가 매장되어 있기 때문이다.

제2차 세계대전 중에는 일본의 적대적인 활동 때문에 알래스카 간선도로와 더불어 방어시설도 필요했다. 알래스카는 1959년 1월 3일 미국의 49번째 주가 되었다.

지리[편집]

지세적(地勢的)으로는 북쪽에 브룩스산맥이 동서로 뻗어 있고, 태평양쪽으로는 알래스카산맥이 부채 모양으로 펼쳐져 있다. 이 두 산맥 사이를 거의 병행하며 유콘강이 알래스카 중앙부를 가로질러 베링해협으로 흘러든다. 남쪽 연안에는 랭겔산맥 ·추가츠산맥이 있고, 알류샨산맥알래스카반도알류샨열도의 등뼈를 형성하며 서쪽으로 뻗어있다.

빙설로 덮인 화산이 많으며 카트마이산(山)을 비롯한 활화산(活火山)도 적지 않다. 브룩스산맥의 북극해쪽 저지(低地)는 툰드라 지대이며 중앙의 유콘강(江) 유역에는 침엽수림대(針葉樹林帶)와 습지가 펼쳐져 있다. 알래스카산맥은 매킨리(6,194m)·로건산(6,050m)을 포함하며 거대한 빙하가 발달해 있다. 국립공원으로 지정되어 알래스카간선도로가 통과한다.

주민[편집]

주민의 절반 이상이 앵커리지 지역에 살고 있으며, 페어뱅크스에 15%, 남동부 팬핸들 지역에 13%가 살고 있다. 약 75%의 주민이 미국 태생의 백인이고 원주민은 전체 인구의 분의 1에 불과하다. 알래스카 주에는 원주민들인 인디언(아타바스카족, 하이다족, 틀링킷족, 침시안족 등), 에스키모와 알류트족들이 살고 있다.

지도[편집]

참고자료[편집]

같이 보기[편집]


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